Bisnis White Center Mengatakan King County Telah Melupakan Mereka

Bisnis White Center Mengatakan King County Telah Melupakan Mereka – Setelah serangkaian dugaan pembakaran, pembobolan, dan vandalisme di White Center selama beberapa bulan terakhir, pemilik usaha kecil dan pendukung komunitas menuntut tindakan dari pejabat daerah, yang mereka katakan telah secara kronis mengabaikan bagian King County yang tidak berhubungan.

Bisnis White Center Mengatakan King County Telah Melupakan Mereka

edc-seaking – Pada pertemuan aksi komunitas online pada hari Jumat, 8 Oktober, pedagang dan penyelenggara mengajukan petisi kepada pejabat daerah, mencari lebih banyak investasi dalam bantuan korban, meningkatkan keamanan, dan hubungan yang lebih transparan dengan Departemen Sheriff King County, yang berpatroli di daerah tersebut.

Baca Juga : Respon Pemilik Bisnis King County Tentang Pesanan Verifikasi Vaksin

“Kami sedang dilupakan,” kata Ana Castro, salah satu pemilik Salvadorean Bakery and Restaurant, yang telah berada di White Center selama lebih dari 25 tahun. Castro mengatakan dia menghabiskan lebih dari $4.000 untuk mengganti jendela kaca besar toko roti setelah rusak, dan beberapa staf sekarang takut untuk masuk kerja setelah gelap.

“Sesuatu harus dilakukan,” katanya pada pertemuan itu. “Kami membutuhkan lebih banyak akuntabilitas dari perwakilan kami. Kami membutuhkan mereka untuk datang ke sini. Kami menjalaninya setiap hari.”

Sementara pemilik usaha kecil mengatakan mereka telah mengalami peningkatan tajam dalam pembobolan dan kejahatan properti lainnya di White Center selama lebih dari satu setengah tahun, situasinya meningkat pada bulan Juli, ketika kebakaran besar di dekat 16th Avenue Southwest dan west Roxbury Jalan menghancurkan enam bisnis lokal. Pihak berwenang percaya itu diatur dengan sengaja.

Kebakaran lain terjadi di gedung 16th Avenue terdekat pada pertengahan September, mulai dari Locker Room Tavern tetapi juga memusnahkan gedung-gedung di dekatnya. Namun kebakaran lain akhir bulan lalu menyebabkan kerusakan beberapa blok di utara, di Southwest Barton Street.

Huong Xua Deli, yang menurut kritikus makanan Seattle Times Tan Vinh tahun lalu memiliki “banh mi terbaik di Puget Sound,” ditinggalkan dengan lubang menganga di atapnya setelah petugas pemadam kebakaran merobohkan untuk melindungi bangunan dari api di Locker Room Tavern.

“Kami hancur dalam segala hal,” kata pemilik Kevin Bui. “Tujuan saya adalah membangun kembali deli, tetapi dana tidak akan cukup untuk menutupi biaya pembangunan kembali.”

Sejauh ini, pedagang yang berbicara pada pertemuan hari Jumat mengatakan sebagian besar dukungan yang mereka terima berasal dari komunitas lokal di White Center. Sejumlah penggalangan dana online telah mengumpulkan uang untuk bisnis yang terkena dampak, dan pesta blok baru-baru ini yang diselenggarakan oleh pendukung bisnis kecil mengumpulkan hampir $ 20.000 dalam bentuk sumbangan.

Pejabat kabupaten telah mengarahkan pedagang untuk mengajukan bantuan melalui dana $ 2 juta yang awalnya didirikan untuk membantu bantuan terkait COVID. Tetapi bisnis mengatakan uang itu lambat datang dan tidak akan cukup untuk menutupi biaya pembangunan kembali setelah kebakaran.

Bui, pemilik Huong Xua Deli, mengatakan bahwa karena restorannya buka kurang dari setahun sebelum bencana, dia tidak memenuhi syarat untuk mendapatkan bantuan apa pun berdasarkan peraturan Kabupaten. “Saya bagian dari komunitas ini dan akan terus melakukan advokasi,” katanya.

Lee Acevedo Torres, pemilik The Boxing Gym Westside, yang terbakar pada awal Juli yang menyebabkan delapan bisnis mengungsi, mengatakan sekitar setengah dari bisnis yang terkena dampak kebakaran telah dimiliki oleh trans atau BIPOC.

Torres mengatakan dia mendaftar untuk hibah County tapi itu “masih dalam proses.” Pejabat King County juga membantu dengan mengizinkan partai blok untuk mengumpulkan bantuan untuk korban kebakaran, katanya, “tapi saya tidak bisa memikirkan bantuan lain yang saya dapatkan sejak saat itu.”

Dalam upaya untuk meminta pertanggungjawaban pejabat, penyelenggara acara komunitas hari Jumat memperkenalkan petisi yang meminta para pejabat untuk menyusun rencana tanggap darurat kebakaran. Petisi tersebut mendesak enam tindakan utama, termasuk:

  • Membuat investasi tahunan $175.000 untuk segera menyediakan keamanan swasta di White Center, menargetkan area yang rusak.
  • Mengalokasikan tambahan $2 juta untuk membantu korban kebakaran dan menstabilkan upaya pembangunan kembali White Center Business District.
  • Memberikan minimal $25.000 dalam bantuan langsung untuk bisnis yang tidak memiliki cakupan asuransi.
  • Menciptakan gugus tugas profesional untuk memberikan bantuan satu lawan satu kepada korban kebakaran, membantu mereka menavigasi proses pemulihan dan menangani asuransi, utilitas, bantuan publik, penyelamatan, dan tantangan potensial lainnya.
  • Membangun hubungan yang lebih transparan antara Departemen Sheriff King County dan masyarakat setempat, misalnya, dengan memberikan nama dan nomor lencana deputi yang berpatroli di daerah tersebut dan menerbitkan anggaran departemen untuk White Center.
  • Mendanai posisi permanen untuk membantu mempertahankan bisnis yang ada di White Center dan memandu pengembangan di masa depan, yang menurut para advokat akan membantu mengekang gentrifikasi.

“Kami merasa petisi yang kami persembahkan kepada Anda hari ini berisi apa yang telah kami dengar dalam percakapan dengan pedagang dan anggota komunitas,” kata Helen Shor-Wong, manajer program dan penyelenggara di Asosiasi Pengembangan Komunitas White Center.

“Kami telah melalui banyak hal di White Center. Kami hancur. Kami menyatakan keadaan darurat,” katanya. “Jadi hari ini adalah waktu bagi kita untuk membuat kebutuhan kita, tuntutan kita, diketahui, karena kita belum menerima bantuan, dukungan, pendanaan, atau perhatian yang begitu sangat dibutuhkan.”

Anggota Dewan Kabupaten Joe McDermott (D), yang Distrik ke-8nya berada di atas White Center dan sebagian besar wilayah sekitarnya, berkomitmen untuk mendukung tujuan petisi tetapi mengatakan bahwa beberapa perubahan akan memerlukan tindakan dari Dewan Kabupaten Raja secara penuh.

“Pembicaraan yang kita lakukan hari ini, dan petisi yang Anda bagikan kepada kami, adalah gambaran yang jelas tentang kebutuhan dan pengalaman yang Anda alami,” kata McDermott pada pertemuan hari Jumat. “Saya akan bekerja dengan tim saya di dewan, dan bekerja sama dengan eksekutif dan stafnya, untuk mewujudkan dan memenuhi kebutuhan dalam petisi Anda.”

Ditekan oleh Shor-Wong untuk rincian lebih lanjut dan garis waktu tindakan, McDermott mengatakan dia tidak dapat menjanjikan perubahan yang akan membutuhkan dukungan dari rekan-rekannya di dewan. “Saya salah satu anggota dewan dari sembilan,” katanya.

“Saya dapat mendedikasikan dedikasi pribadi saya untuk memenuhi kebutuhan dalam petisi ini, seperti yang baru saja saya lakukan,” tambah McDermott, mengatakan dia baru pertama kali melihat petisi sekitar 20 menit sebelum pertemuan dimulai. “Itu termasuk bekerja dengan rekan-rekan saya di Dewan Kabupaten untuk bekerja sesuai $ 2 juta untuk pendanaan darurat, tetapi saya sendiri tidak memiliki kemampuan itu.”

John Taylor, direktur Departemen Layanan Lokal (DLS) King County, sebuah lembaga yang diluncurkan pada 2019 untuk membantu memenuhi kebutuhan daerah-daerah tak berhubungan di kabupaten itu, mengatakan beberapa perubahan yang diminta akan lebih mudah dilakukan daripada yang lain.

Mengenai permintaan petisi untuk staf penuh waktu untuk membantu mempertahankan dan menarik bisnis di White Center, Taylor mengatakan sudah ada rencana untuk menciptakan posisi itu, tetapi perekrutan telah ditunda secara internal. “Kita bisa memulainya kembali,” katanya. “Kami akan mempostingnya pada hari Senin, dan kami akan mulai bergerak maju dalam mempekerjakan orang yang dapat memberikan bantuan teknis di lapangan. Yang itu mudah.”

Keamanan swasta juga telah menjadi permintaan lama dari bisnis lokal, Taylor mengakui. “Ini benar-benar keadaan darurat,” katanya, “dan ini merupakan keadaan darurat yang lambat dan bergulir yang berlangsung selama beberapa bulan.” Sementara McDermott dan Taylor mengatakan mereka ingin meningkatkan keamanan di White Center, mereka mengatakan mungkin lebih masuk akal untuk bekerja dengan Departemen Sheriff, yang sudah berpatroli di daerah itu, daripada menyewa keamanan swasta.

Taylor menambahkan bahwa County bekerja dengan pejabat negara bagian untuk mengumumkan bencana di White Center, yang dapat menghasilkan pinjaman sebanyak $2 juta untuk bantuan. “Saya tahu bahwa pemilik bisnis di sini tidak menyukai pinjaman,” katanya, “tetapi itu lebih baik daripada menendang gigi.”

Secara keseluruhan, dia berkata, “kami akan terus mengerjakannya,” kata Taylor. “Kami akan terus mengerjakannya sampai kami dapat memeriksa sebagian besar — ??jika tidak semua ini — dari daftar ini. Beberapa dari mereka adalah lift yang lebih berat daripada yang lain. Aku akan jujur ??tentang itu.”

Yang paling tidak hadir dalam pertemuan komunitas hari Jumat adalah Eksekutif Wilayah Dow Constantine, yang diundang oleh penyelenggara ke acara tersebut di awal minggu. Sebagai gantinya, kantor Constantine mengirim Ashton Allison, direktur pembangunan ekonomi dan pemulihan di kantor eksekutif, yang menawarkan pernyataan dukungan singkat.

Shor-Wong dari Asosiasi Pengembangan Komunitas White Center mengatakan dia “sangat kecewa” Constantine tidak menghadiri pertemuan itu sendiri. Lainnya dari White Center mengatakan pejabat daerah lambat menanggapi permintaan bantuan berulang kali. Donna Chan, pemilik toko macaron Macadons, yang dibuka di White Center sekitar tiga tahun lalu, mengatakan jendelanya pecah lebih dari enam kali dalam satu setengah tahun terakhir.

“Saya melaporkannya setiap kali ke kantor sheriff, dan kami juga memiliki rekaman video yang jelas, tetapi tidak ada tindakan yang diambil karena polisi pada dasarnya mengatakan bahwa mereka tidak dapat melakukan apa-apa,” kata Chan. “Baru setelah enam kali Macadons dipukul, dan akhirnya berada di stasiun berita lokal, ada tindakan apa pun.

“Saya merasa seperti karena kita berada di wilayah King County yang tidak berhubungan,” tambahnya, “kita sering mengalami limbo.” Dua pejabat terpilih tingkat negara bagian juga menghadiri pertemuan hari Jumat. Senator Negara Bagian Joe Nguyen (D) mencatat bahwa keluarganya sendiri “dulu memiliki bisnis kecil di jalur yang sama ketika kami pertama kali datang ke Amerika Serikat.”

Dia mengatakan dia ingin membantu mengalokasikan dana di tingkat negara bagian untuk bantuan kebakaran dan telah menjangkau Departemen Perdagangan Luar Negeri untuk menemukan sumber pendanaan lain yang mungkin digunakan. “Saya akan memberi tahu Anda setelah kami mengetahuinya, tetapi ini adalah hal yang paling utama bagi saya,” kata Nguyen. “Saya menandatangani petisi ini, dan saya akan melakukan yang terbaik untuk benar-benar mendorong hal ini.”

Perwakilan Negara Bagian Eileen Cody, yang datang terlambat ke acara tersebut karena pertemuan sebelumnya, mengatakan salah satu cara untuk mengatasi kebutuhan White Center yang belum terpenuhi adalah dengan menjadi bagian dari Seattle atau Burien. Kota-kota itu memiliki lebih banyak sumber daya yang mereka miliki, Cody mencatat. North Highline, yang sebelumnya merupakan bagian dari King County di selatan White Center, dianeksasi oleh Burien pada 2010, tetapi upaya pencaplokan berikutnya gagal.

“Saya pikir dalam jangka panjang, itu masih diskusi,” kata Cody. “Kau seperti pulau kecil di sana. Apa yang negara coba lakukan adalah datang dengan uang untuk menjadi pemanis bagi siapa pun yang akan membawa Anda. Burien mengambil sepotong White Center, jadi kamu bahkan lebih kecil sekarang.” Penyelenggara menutup pertemuan komunitas hari Jumat dengan berjanji untuk meminta pertanggungjawaban pejabat, tetapi juga berjanji untuk bekerja sama dengan King County untuk memecahkan masalah. “Tolong: Pimpin, koordinasikan,” desak Shor-Wong. “Datang dengan tindakan, dengan pendanaan, dan komunitas akan ada di sini.”